Que fait précisément le chef d’orchestre? Quel est son rôle? Ses principaux défis? Peut-on s’en passer?

C’est à l’occasion des midis de la recherche à HEC Montréal que nous avons eu le privilège d’en apprendre davantage sur le rôle du chef d’orchestre lors de la présentation de Cyrille Sardais sur le thème :

Diriger un collectif d’experts autonomes : le Chef d’orchestre.

La figure du chef d’orchestre est une métaphore classique en management : après tout, cette figure qui, dans l’imaginaire collectif, fait naître la musique de ses doigts, transforme un collectif d’individus en un orchestre harmonieux, et reçoit les tonnerres d’applaudissements à la fin du concert a de quoi séduire… Mais qu’en est-il réellement?

Quelques dizaines d’observations de répétitions plus tard et une douzaine d’interviews de chefs, nous sommes en mesure de présenter une figure sans doute moins héroïque, mais peut-être plus intéressante du chef d’orchestre. Surtout, nous pouvons en tirer quelques leçons pour un gestionnaire chargé d’experts autonome.